שוויין של שש יצרניות אתנול בארה"ב נשחק ב-8.7 מיליארד ד' מאז השיא באמצע 2006

משקיעים כביל גייטס הפסידו מיליונים מהשקעותיהם בענף, שקיבל מיליארדי דולרים וזכה לתמיכת בוש כפתרון לבעיית האנרגיה של ארה"ב

משקיעים כמו ביל גייטס ממיקרוסופט הפסידו מיליארדים מהשקעותיהם בתעשיית האתנול מבוסס התירס, שזכתה לתמיכתו של נשיא ארה"ב ג'ורג' בוש כפתרון לבעיית האנרגיה של ארה"ב.

שווי השוק של שש מיצרניות האתנול הציבוריות בארה"ב נשחק ביותר מ-8.7 מיליארד דולר בין אמצע 2006, אז הגיעו המניות לשיאן, לתחילת החודש הזה, לפי ניתוח שערך "פייננשל טיימס". הגאות במחירי מניותיהן נרשמה בעקבות חוק מ-2005 שדרש ממפעילות בתי הזיקוק להוסיף לדלק מיליארדי גלונים של דלק ביולוגי.

השקיעו בגאות

משקיעים רכשו מניות בהנפקות הלוהטות של יצרניות הדלק הביולוגי אבנטין ריניואבל אנרג'י, ורסן אנרג'י ויצרניות אתנול אחרות שיצאו לבורסה מאז 2005, ושווי אחזקותיהם בהן רשם ירידה של עד 90% לעומת מחיר ההנפקה, למרות מיליארדי הדולרים שהזרימה הממשלה לקידום תעשיית האתנול.

רשימת המפסידים מהמשקיעים בטירוף האתנול, שכבר הושווה לשיגעון הדוט.קום של סוף שנות ה-90, כוללת שמות מפורסמים כגון ביל גייטס, מייסד מיקרוסופט. חברת ההשקעות הפרטית שלו, קסקייד אינווסטמנטס, הפסידה מיליונים מההשקעה שביצעה ב-2005 בחברת פסיפיק אתנול.

חברות פרייבט אקוויטי וקרנות גידור שהשקיעו בתעשייה בגאות 2005-2006 רשמו ביצועים מעורבים. אלה שרכשו אחזקות ביצרניות האתנול ומכרו אותן בשלבים המוקדמים עשו רווח שמן. מטאלמארק, לשעבר זרוע הפרייבט אקוויטי של מורגן סטנלי, קצרה תשואה של 900% כשאבנטין, שאותה רכשה ב-2003, יצאה לבורסה ב-2006.

חברת הפרייבט אקוויטי תומאס ה. לי פרטנרס, הפועלת מבוסטון, נאלצה לבטל הנפקה ראשונית לציבור של יצרנית האתנול הוקי ריניואבלס אותה רכשה בשיא הגאות. מקורב לחברה הגן על השקעתה, וטען שלהוקי תזרים מזומנים חזק - למרות סביבת עסקים קשה, שהפילה את מניות יריבותיה הנסחרות בבורסה.

הקלות מס

המשקיעים רושמים הפסדים בעוד משלמי המסים מזרימים מיליארדים לתמיכה בתעשייה. מ-2005 קיבלו חברות שמפיקות דלק שמכיל אתנול הקלות מס בהיקף של יותר מ-11.2 מיליארד דולר. ברמת המדינה וברמה הפדרלית הושקעו מיליארדי דולרים בסובסידיות ישירות ליצרניות אתנול בארה"ב.

"זו תעשייה שקיבלה 80 מיליארד דולר כדי להגיע למצב הזה", אמר בוב סטארקי, אנליסט שמתמחה בתעשיית הדלקים.

עם זאת, האתנול אכזב רבים שראו בו מוצר פלא שיצמצם את תלותה של ארה"ב בנפט מיובא ויפחית זיהום סביבתי. תומכי הענף ממשיכים לתמוך בו. בוב דינין, מנהל ארגון השדולה העיקרי בענף, ריניואבל אנרג'י אסוסיאיישן, אמר שהאתנול נותן לאמריקנים הזדמנות להשקיע "כאן בבית", במקום להמשיך "להזרים טונות של כסף למזרח התיכון".

היום אין מקור אנרגיה כלשהו שאינו תלוי בתמיכה ממשלתית, אמר דינין. "אם אתם רוצים אנרגיה מחברות מקומיות - חלק מהסובסידיות האלה הכרחיות".

צרו איתנו קשר *5988